Крапива

Крапива
01 Ноября, 2016

Крапива

Крапива – дикорастущее растение, которое появляется ранней весной на солнечных влажных и удобренных местах.

Лечебные свойства крапивы были известны ещё с давних времён. Откуда крапива попала в наши края, доподлинно не известно, но это растение находит применение в кулинарии многих народов в различных частях Европы и Северной Америки.

Для кулинарных целей лучше всего подходит крапива, у которой листья имеют выраженные крупные зубцы.

Очень важно застать крапиву молодой, нежной, сочной – долго сохраняющей свежесть и зеленый цвет. Выросшая, цветущая трава крапива в пищу не используется – листья становятся грубее на вкус.

Собирать крапиву можно только в чистых местах, вдали от дорог. Крапива достаточно жгучая. При сборе лучше защитить руки перчатками, резиновыми или ткаными. Собирают совсем молодые верхушки побегов с 2-3 парами листочков, пока они еще не успели набрать всей жгучести.

Но на всякий случай все равно лучше защититься перчатками, удобно также воспользоваться ножницами. Перчатки пригодятся и после, чтобы крапиву перебирать и мыть. Только ошпаренная кипятком или сушенная чистая крапива теряет свою жгучесть.

Считается, что зеленая крапива – один из самых богатых белками листовых овощей. Её белки содержат незаменимые аминокислоты. По своей питательной ценности крапива близка к бобовым растениям. Она довольно богата активно действующими веществами: витаминами, минеральными солями, органическими кислотами, хлорофиллом и ферментами. Высокое содержание витамина С и каротина делает крапиву ценным источником этих витаминов ранней весной, когда ещё не появились другие овощи-травы.

По химическому составу крапива очень близка к шпинату и щавелю. Но в ней выше содержание железа, и она считается одним из самых богатых железом продуктов.

Сезон крапивы начинается в конце апреля - начале мая.

По народному календарю 16 мая — Марфа-зелёные щи.

Так что приготовить из крапивы?

На Руси из молодой крапивы и щавеля варили витаминные пустые щи. В Греции с крапивой пекут пироги, на Балканах делают салаты и каши. Народы Северного Кавказа используют её для приготовления начинки для пирожков, жареных на сковороде, а в Северной Ирландии есть особое блюдо из картофеля и крапивы – чамп. Суп, приготовленный из молодых листьев крапивы, считается весенним деликатесом в Дании, Швеции и в Финляднии. В Италии из крапивы готовят соус «песто», начинку для поленты и равиоли. Добавленная к любому блюду, яркая зелень крапивы радует глаз и придает сытости.

Нейтральная по вкусу зеленая крапива сочетается со всеми весенними травами и овощами – щавель, зеленый лук, лук-порей, петрушка, шпинат, огуречная трава – отличная для нее компания.

Для сохранения этого полезного растения на зиму, крапиву сушат, засаливают вместе с другими весенними травами или замораживают в порционных пакетах.

В старинном русском селе Крапивна, что в Тульской области, с уже 7 лет проводится ежегодный «Фестиваль Крапивы».